Sueurs froides sous un soleil de plomb pour les Verts dans leur premier match de phase de groupes de la CAN 2021 face au Sierra Léone. Sur une pelouse gondolée, difficilement praticable, la sélection algérienne a été tenue en échec par un adversaire qui aura fait preuve d’une sacrée solidité défensive.

Souhaitant débuter la CAN par une victoire, les Verts qui avaient écrasés le Ghana en match de préparation sur le score de 3 à 0, n’ont pas réussis à s’imposer face au Sierra dans ce premier match. Sous une température avoisinant les 40° à une heure ou le soleil est à son zénith, les hommes de Belmadi avaient toutes les peines du monde à récupérer de leurs efforts. Bien que dominateurs dans le match, les algériens se sont heurtés à une défense solide et qui se sera vaillamment battue pour garder ses cages vierges. Si ce n’était pas les défenseurs qui se jetaient sur les ballons, les Brahimi, Belaïli et consorts se sont heurtés à un portier dans un bon jour et qui n’aura rien laissé passer. Après une première petite occasion de Slimani à la 4’ servi par Mahrez et qui n’a pas réussi à redresser suffisamment sa tentative, les sierra-léonais ont réagis deux minutes plus tard avec une frappe de Kamara qui passera à quelques centimètres du poteau gauche de M’bolhi. Ce dernier réalisera un superbe arrêt à la 31’ et sauvera l’EN d’un but après un tir puissant face au but de Kamara. Ratant plusieurs bonnes occasions de scorer les algériens n’étaient pas dans le bon tempo et les combinaisons avaient du mal à déverrouiller la solide défense du Sierra Léone. Terminant la première période sur le score de 0 à 0, les Verts ont laissés le doute s’installer pendant que l’adversaire qui n’avait rien à perdre croyait en ses chances au fil des minutes. A la 49’ Mohamed Buya Turay trouve les filets de M’bolhi, mais est signalé hors-jeu heureusement. A la 52’, Brahimi voit sa tentative stoppée par le portier Mohamed Kamara, qui arrêtera un nouvel essai du même attaquant à l’heure de jeu. Gagnant en confiance grâce à un gardien de but bien présent, le Sierra Léone a continué d’y croire malgré la mainmise sur le ballon des Verts. Avec plusieurs changements en incorporant des joueurs offensifs, Belmadi a tenté le tout pour le tout afin de marquer ce but. Les rentrants à savoir, Boulaya, Bounedjah et autre Benrahma, ont tous les trois bénéficiés de bonnes occasions, mais une nouvelle fois soit se heurteront a un gardien dans un grand jour ou rateront le cadre comme sur cette balle offerte par Atal au joueur de West Ham qui dans une excellente position rate mystérieusement le cadre à la 86’. Avec beaucoup de déchet dans le jeu et des occasions ratées à la pelle, l’Algérie ne démarre pas aussi bien que souhaité le tournoi et va devoir se rattraper lors des deux prochains matches face à la Guinée Equatoriale et la Côte d’Ivoire pour éviter un scénario catastrophe. L’EN trébuche dans ce premier match et pourra se consoler en regardant la série d’invincibilité qui atteint désormais les 35 matches sans défaite. Cependant, il faudra se corriger, car si cette fois l’EN a été accrochée dans des conditions difficiles, elle risque de connaître de mauvaises surprises. Au staff et aux joueurs de retrouver le moyen de récupérer leur lucidité et leur efficacité pour défendre dignement le titre africain remporté en 2019.

 Le capitaine de l'équipe nationale de football Riyad Mahrez, a affiché lundi l'ambition des Verts d'aller chercher une deuxième étoile continentale de suite, à la veille de leur entrée en lice à la 33e CAN-2021 (reportée à 2022, ndlr) au Cameroun (9 janvier – 6 février), mardi face à la Sierra-Leone, au stade de Japoma à Douala (14h00).

Le défenseur algérien Rami Bensebaini, malade, reste ''incertain'' pour le match contre la Sierra-Leone, prévu mardi au stade de Japoma à Douala (14h00), à l’occasion de la 1ère journée (Gr.E) de la Coupe d`Afrique des nations CAN-2021 (reportée à 2022) au Cameroun (9 janvier - 6 février), a indiqué lundi le sélectionneur de l’équipe nationale de football Djamel Belmadi.

Le sélectionneur de l'équipe nationale de football Djamel Belmadi, a relevé lundi l’importance de bien démarrer la 33e Coupe d’Afrique des nations CAN-2021 (reportée à 2022, ndlr) au Cameroun (9 janvier – 6 février), à 24 heures de l'entrée en lice des champions d'Afrique en titre, mardi face à la Sierra-Leone, au stade de Japoma à Douala (14h00), comptant pour le groupe E.